כתבה בדבר: משבר ייצור עולמי, היעדר תמיכה ממשלתית ומחסור בעובדים

מחסור בשמן זית ועלייה במחירו לצרכן צפויים בישראל בחודשים הקרובים – כך מזהירים מגדלי הזיתים. זאת עקב שילוב בין מחסור עולמי, מדיניות מקומית וקשיים הנובעים מהמלחמה.

ייצור השמן באיחוד האירופי, שם ממוקמות היצרניות הגדולות בעולם, צפוי השנה להיות הנמוך ביותר בעשור האחרון, וכבר כעת המחסור מביא לעלייה חדה במחירים. עבור הצרכן הישראלי המחסור עלול להיות חריף אף יותר, בשל מצוקת כוח האדם חסרת התקדים בשל המלחמה, הפוגעת בענף דווקא בעונת המסיק עתירת העבודה.

משבר ייצור באירופה, המחיר בעולם הוכפל תוך שנה

השפעת שינויי האקלים על ענף הזית בעולם מורגשת בשנה האחרונה בצורה חריפה. יצרניות השמן המרכזיות, ספרד (שאחראית לבדה ל-40% מאספקת שמן הזית העולמית), איטליה ויוון, חוות שנתיים רצופות של בצורת ושריפות. יבול הזיתים בספרד עמד השנה על 50% מהיבול הרגיל. מלאי השמן אצל היצרנים הגדולים הצטמצם דרסטית השנה ומדינות שמסתמכות על יבוא, בהן ישראל, חשות במחסור.

מנהל ענף הזית במועצת הצמחים, ד"ר עדי נעלי, אומר ל'דבר': "צפוי מחסור עולמי בשמן זית, וגם אנחנו נחווה אותו. מצד שני, יש לנו עדיין ייצור מקומי, וזה יתרון גדול שיאפשר לנו לספק חלק מהצריכה בעצמנו." עם זאת, מגדלי הזיתים בארץ מתמודדים עם אתגרים כבירים. לאחר שנאבק על קיומו בשנים האחרונות לאור הגברת הייבוא וחוסר בתמיכה ממשלתית בייצור המקומי, ענף הזית המקומי סובל מחוסר אקוטי בעובדים דווקא בעונת המסיק העמוסה, שהשנה החקלאית כולה תלויה בה.

85% מכמות העובדים הדרושה למסיק בישראל חסרה

ענף הזית מתאפיין בסירוגיות: מעבר מחזורי בין שנות שפע לשנות שפל. לדברי נעלי, השנה הנוכחית היא שנת שפל. "לפי הערכות המומחים ההתחממות הגלובלית גורמת להגברת התנודתיות בין השנים", הוא מסביר, "אנחנו בשנה עם יבול יחסית נמוך. ועדיין, חלק גדול מהיבול נשאר על העצים בגלל הסיטואציה המלחמתית".

חלק מהמטעים בישראל נמצאים בגליל העליון ובעוטף עזה, באזורים שהצבא לא מאפשר להגיע אליהם. אבל הקושי המשמעותי הוא המחסור החמור בכוח אדם בזמן המסיק. במהלך השנה נדרש כוח אדם מועט לשם גידול הזיתים, אך תקופת המסיק מחייבת אלפי ידיים עובדות במטעי הזיתים ברחבי הארץ. כעת חסרה כ-85% מכמות העובדים הדרושה. "חלק גדול מהעובדים העונתיים מגיעים מהרשות הפלסטינית ואינם מורשים להיכנס לארץ", אומר נעלי, "עובדי חקלאות מתאילנד ברחו מהארץ בגלל המלחמה."

לכתבה המלאה בדבר>>